走进日本

为什么日本人靠左通行?真相很残酷

第一次去日本的中国游客往往深感别扭,因为日本人无论走路还是上手扶电梯,都是走左边,空出右边,路上的日本车也是靠左边行驶,正好和中国相反。

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图:靠左行驶的日本车

为什么日本人会这样?

这是武士的传统造成的——不靠左走就意味着流血、死人。以前的武士是腰佩武士刀的,而刀都是佩在左边,所以自然走在缺乏保护的左边,以方便右手随时拔刀战斗;另一方面,如果迎面走来另一个武士,大家都靠左走,双方也不至于刀柄碰上刀柄而“失礼”。在当时,武士是贵族,对平民的“无礼”者有“斩舍御免”(杀人不偿命)的特权,他们靠左走,农民、商人、手工艺者等普通平民自然不敢靠右走自寻死路。事实上,日本古代,有无数老百姓因为走路“无礼”,惨遭武士大骂“马鹿”砍头。

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日本近代史上有名的萨英战争(萨摩藩和英国的小规模战争),就是因为一起外国人走路“无礼”而造成的。

史称“生麦事件”。

1862年9月的一天,那时的日本还处在幕府锁国的末期,四个来日本做生意的英国商人在生麦村(今横滨市鹤见区)的东海道上骑行,正巧遇到萨摩藩的大名岛津久光和他的仪仗队。按照日本的规矩,平民遇到大名不但要让路,还要下跪行礼,但英国商人不吃这一套,拒绝退让,于是遭到日本武士的砍杀,当场砍死一个,砍伤三个。英国为了报复,第二年派舰队炮击鹿儿岛引发了萨英战争,最后以日本人求和赔偿告终。

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图:生麦事件

不过,不要以为日本人都是靠左走,在大阪等日本关西地方,行人却是习惯靠右走,上手扶电梯也是靠右,留下左边。这又是什么原因呢?

有两种说法。其一,日本的历史是关东出武士,关西出商人,因为关西的路上商人多,而商人走路都是右手拎着大包袱,所以靠右走以免互相碰撞;其二,二战后美军占领日本后,主要驻扎在关西,因为美国人靠右通行,所以强令日本人也靠右走,天长日久养成关西人这个习惯。

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图:大阪的手扶电梯行人习惯靠右。

现在的日本已非往日等级森严年代,东京地铁站等繁忙闹市区,走路磕磕碰碰在所难免,但每个行色匆匆的日本人还是努力尽量靠左,就算磕碰到也是鞠躬道歉作罢。

除了日本,世界上车辆靠左行驶的国家还有不少,最出名的自然是英国。此外还有爱尔兰、印度、巴基斯坦、印尼、泰国、澳大利亚、新西兰、新加坡等,这些都是英联邦国家或被英国殖民过的国家,受英国统治影响,车辆都是靠左行驶。

英国的靠左行,原因和日本很相似,源自中世纪的骑士规范。骑士骑在马上,标准的战斗姿势是右手握着长矛,左手握着马缰绳,为利于交战,顺理成章要靠左走。

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本文由 相聚福冈 作者:janson 发表,转载请注明来源!

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