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将麦烧酎从福冈推向世界 ———–西吉田酒造

将麦烧酎从福冈推向世界,与西吉田酒造社长吉田元彦对话

请告诉我们西吉田酒造发展成制作麦烧酎之领导者的经纬。

吉田社长 西吉田酒造创业已久,是在1893年。在那之前,一般来说,酒是由农家制作的。因为是自己或村人们要喝的东西。酒的原料通常是是米,而米是非常珍贵的商品。实际上,米还被用来当成货币。当时的政府对酒实施了各种的改革,包含导入酒税在内,发生了许多变化。而在那个时候,包含本公司在内,有许多酒造业者都转成了企业。

在二次世界大战战后之前的时代,曾经有过几次的烧酎风潮。有人说是5、6次,也有的人说是3次。1960年代时,酒造业者开始制作温和易饮的烧酎。而麦烧酎卖的非常好。在1980年代,更有「酎ハイ」烧酎高球登场,再次形成麦烧酎的风潮。1990年代后半,政府再度提高酒税,开启了高级烧酎品牌的新市场。这是因为对更温和更简朴的烧酎之需求扩大了。本公司一心一意制作麦烧酎,使用减压蒸馏方式在1998年开发了「筑紫白(白标)」品牌。这是现在本公司卖的最好的品牌。之后本公司决定开发「筑紫黑(黑标)」这另一个筑紫品牌。这款酒以黑麴为原料,使用常压蒸馏而非减压蒸馏的方式制作。因此而制作出味道更深厚,有着丰富风味的饮品。白标可以边享用料理边饮用而受到欢迎,另一方面,有许多顾客会单独享用黑标,也就是只简单搭配下酒菜来饮用。

筑紫的市场开拓

回顾过去的话,会发现筑紫获得人气的故事很有意思。本公司的据点福冈县在日本酒的制造上非常有名,另一方面,鹿儿岛县及宫崎县等其他县则是以烧酎生产地而知名。因此,当初要在家乡的福冈县贩售筑紫是非常困难。本公司当下立刻判断,文化及影响的流向是由上而下的,决定瞄准东京市场。但是,我们避免让筑紫在超级市场的商品群中消失,而透过选中的少量贩售业者进行贩卖。运气很好的,颇具影响力的侍酒师在其教室里使用了筑紫,评价也扩散开来。筑紫在南青山及六本木等东京的有力区域聚集了人气。而且本公司是业界首创使用黑色瓶身,这也是本公司较为显眼的原因。现在有许多高级烧酎品牌都使用黑色瓶装了。

海外的行销

相同的,本公司首度考虑海外市场的开拓时也采用了相同的原则。也就是由上而下的方法。当时是瞄准了巴黎市场,不过对本公司来说,最初的机会是在2006年实现的派往纽约市的贸易使节团。从这个契机以来,本公司与美国的某家贩售公司开始一起进行烧酎的贩售,现在在纽约及美国西岸的日本料理餐厅都能享用到我们的烧酎。但是,本公司的烧酎在海外贩售量最多的是在香港,这情况一直持续。但讽刺的是,本公司并未尝试在香港进行贩售。另一方面,中国虽然不是市场开拓的主要地区,但中国人对烧酎抱持着亲切感,也有许多日本人住在这里。现在,本公司聚焦在新加坡及曼谷的贩卖,因为有许多日本员工在此地区工作。

打造品牌

本公司仅有制作烧酎。福冈县是继邻近的佐贺县后日本第二的麦生产县。本公司位於日本麦产地的中心,我们将这个事实编织进本公司的品牌形象中。我想这里面有很大的可能性。这应该也能成为在用以在福冈县推销的有趣观点吧。我期待麦烧酎的酒造业者与福冈县能创造某种合作关系以推进着个点子。借此能够制造出我们与其他烧酎生产地区的差异性。

另一个我们较青睐的企划,是以更加官方的形式创造出烧酎的国际性评价。最近IWC(International Wine Challenge国际葡萄酒竞赛)的重要性越来越高。但是,这个机构一次也没有把金牌颁给烧酎过。更加严重的问题是烧酎被划在酒的分类下。这不只是不公平,更是不合理。实际上,如果有烧酎这个分类,应该也要细分成甘薯、米、麦、荞麦这些子分类。日本的威士忌已经确立了国际性的高评价,我期待烧酎也能得到相同对待。

享用筑紫

虽说完全没有任何规则,但我们可以提案建议。许多烧酎很适合搭配许多食物。例如夏天时很有人气的冷涮涮锅之类的凉食,就推荐搭配像是「筑紫白」兑热水这样的热烧酎。或许会觉得夏天喝热饮很奇怪,但凉的餐点与温暖的饮品的对比是非常有趣的。另外,不只是主食材,对於调味料或酱料也应该多加思考。顺带一提,由於酒和味噌都是以发酵的方式制作出来,因此酒和味噌非常不搭。但是,麦烧酎则与以味噌为基底的食物非常合适。

工作中喜愛的部分…

实际上来说,我喜欢工作中的全部过程。知道人们饮用我们生产的产品,就是我的喜悦。烧酎的滋味会与时间一同成熟,因此能够理解人们在今后20年、30年享用本公司的烧酎。很可惜的,相较起来,烧酎在海外一直都是较不为人熟悉的状态,对此做出变革对我来说是最大的目标。烧酎与料理、特别是日本料理非常搭配,与其他酒精饮料相比之下也较为健康。事实上,烧酎是优质的蒸馏酒,被开发出许多的特色,很受人们喜爱。我真挚希望烧酎在世界上更加受到人们熟悉,能够频繁的饮用。

贩卖地址点击这里

西吉田酒造株式会社

〒833-0041福岡県筑後市和泉612
TEL 0942-53-2229 FAX 0942-52-4088
http://nishiyoshida.jp

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